Tsurugi(kt of 24)「爽やかロック戦闘曲EP」

https://hiainotsurugi.booth.pm/

皆さん忘れずにダウンロードしましたか? この作品はweb上の同人音楽イベント「APOLLO」の期間限定のダウンロードアルバムなので今はもう手に入りません。

APOLLOもすでに第6回を迎えたということで、様々なサークルがこのwebイベントに合わせた特別な企画作品を発表するようになってきましたが、それにしたってこのサークルほどに豪華な企画作をぶつけてきたサークルは他にいないんじゃないでしょうか。
なんせ、販売してる作品よりも収録曲が圧倒的に多くて(13曲!)しかも曲数が多いだけでなく内容的にもめちゃくちゃ濃密で捨て曲なしの素晴らしい曲だらけ、なのに無料ダウンロードだったんですよ???…ずいぶんと思い切ったことするなぁと驚いてしまいましたが…。期間限定&過去曲の詰め合わせだったとしてもサウンドクラウドで公開してない曲は実質的に新曲と変わらないと思うし…やっぱり思い切りすぎ。

先日の春M3で頒布された新作ミニアルバム「Our Fate」より先にこの無料企画アルバムを取り扱ってしまうのは順序が逆かなとも思いますが、でもぶっちゃけこっちのほうが断然メタラー向けな内容なんですよね。ロック要素が減退して全体的に落ち着いた作風になっている「Our Fate」に比べ、この企画アルバムは2ndミニアルバム「Higher than the Sky」と同様に全編がテンション高い疾走曲ばかり。一般のゲーム音楽好きリスナーならいざ知らず、メタラー的にはこっちのほうが数段美味しい内容であるのは否めないところです。

とはいえ、この企画作はわざわざ「戦闘曲」とタイトルが付けられてることからも分かるように、Tsurugiさんにとってはロック調の楽曲というのはあくまでRPG等における戦闘のシチュエーションに則した曲調であって、ロック要素がTsurugiさんの音楽のアイデンティティに関わる不可欠な構成要素ではないのかもしれない?
にしてはロック的な音作りが非常に巧みだし(特にドラムのリズムパターンが卓越してる)、そのロックなグルーヴが他の同系統のゲームサントラ風の同人音楽と差別化し得る決定的な要素になってるのは違いないと思うんですよ。少なくとも自分にとってはロック要素が必須。
Tsurugiさんの音楽の大きな特色になってる壮麗なストリングスサウンドも、単体だとちょっと物足りないというか? やはりストリングスサウンドがロックサウンドと融合することによって初めてTsurugiさん「らしさ」があふれる独自のサウンドになるような気がするんです。
もちろんこれはメタラーとしての意見であって、ゲーム音楽好きな人達だと感じ方はまた異なるとは思うんですけどね。

前半の収録曲、1曲目~7曲目あたりは2nd「Higher than the Sky」の収録曲と割と同路線の爽やか疾走曲が並んでいます。どの曲もTsurugi節が全開って感じ。壮麗なストリングスの音色と軽快なロックサウンド、イメージ的にはまさに2ndミニアルバムの青空なジャケ画像そのままの「天空を駆け抜ける」ロック。戦闘曲と銘打たれてはいるんですけどやっぱり空飛んでるイメージのほうが強いかなぁ。戦闘曲に付き物の緊迫感や勇壮感は控え目でポジティブな爽快感や開放感のほうが勝っている。
過去曲を詰め合わせた企画作品ということもあって作品全体の構成はあまり気を配られてない感はあり、似た曲調が連続していてバラエティには乏しいんですがそれでも飽きが来ないのは1曲1曲のアレンジの完成度が高いおかげだと思う。普通ならこれだけ似た曲調ばっかりだと途中でダレてしまうんですけどこのアルバムは中だるみが無いんですよ。やっぱり凄い。
サウンドのクオリティは総じて高めだけどギターの音だけ打ち込みなので、そこだけチープさが残ってるっていうのは2ndのときの感想にも書いたけど、でも楽曲とアレンジの完成度が高いからほとんど気にならないんですよね。むしろ中途半端に生ギターにするよりかはこのままで良いような気がする。よっぽど上手いギタリストが弾くのでもない限りは。

8曲目、9曲目あたりでは少し趣きが変わって、少しだけダークで、ポストハードコアを意識したかのようなテンポ抑え気味でキックの重みを強調した曲調にシフトします。でも「爽やかロック」な基本方針には変わりはなし。

10曲目以降は、オルガンの音色や変則的リズムが随所に取り入れられていて心なしかプログレ感が強い作風になっています。そもそもゲーム音楽ってキーボードプログレから多大な影響を受けているジャンルなのでプログレっぽさが感じられるのは当然といえば当然なんですが、Tsurugiさんの音楽はそういった間接的な影響を実に巧みに、そして自然体で見事に表現しているように感じられます。

特にお気に入りの曲を選ぶってのが難しいんだけど、裏を返せばそれだけ良い曲ばっかりで楽曲の平均点が非常に高い、そんな企画アルバムだと思います。
個人的にはゲーム音楽系の同人音楽の「理想」に最も近い音楽と言ってしまっても過言ではないくらい。それほどに良い。ゲーム音楽が好きな全てのリスナーにおすすめしたい作品なんですが特にメタラーには絶対聞いて欲しい。
…とはいえこの企画アルバムはAPOLLO限定ダウンロードだったのでもう手に入らないんですよね…残念ながら。ダウンロードし損ねた方は作風の近い2ndミニアルバム「Higher than the Sky」を是非ともどうぞ。
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